James Patrick Allison

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Nascita 7 agosto, 1948 (età 70) Alice, Texas, U.S.A.
Medaglia del Premio Nobel Premio Nobel per la medicina 2018

James Patrick Allison (Alice, 7 agosto 1948) è un immunologo statunitense.

Direttore del Cancer Research Laboratory dell'Università della California a Berkeley e del Ludwig Center for Cancer Immunotherapy, dal 2012 è docente di Immunologia allo University of Texas M. D. Anderson Cancer Center. Negli anni Novanta ha condotto pionieristiche ricerche all’Università della California a Berkeley nel campo delle terapie immunologiche contro il cancro, individuando il ruolo rivestito dalla proteina CTLA-4 nel bloccare la risposta immunitaria dei linfociti T contro autoantigeni, e riuscendo successivamente a sviluppare un anticorpo anti-CTLA-4 che determina l'attivazione delle cellule T, in grado di fornire una adeguata risposta antitumorale.[1]

Nel 2018 gli viene assegnato il Premio Nobel per la fisiologia o medicina insieme al giapponese Tasuku Honjo "per la loro scoperta della terapia del cancro mediante l'inibizione della regolazione immunitaria negativa".[2]

Gioventù

Allison nacque il 7 agosto 1948 in Alice, Texas, ultimo dei tre figli di Constance Kalula (Lynn) e Albert Murphy Allison.[3] È stato indirizzato dal suo insegnante di matematica dell’VIII anno ad intraprendere una carriera in ambito scientifico, trascorrendo un’estate in un programma di formazione scientifico finanziato dalla NSF presso l'Università del Texas ad Austin e conseguendo negli anni del liceo un corso di biologia per corrispondenza all’Alice High School.[4][5] Allison conseguì la laurea in microbiologia all’Università del Texas, dove era membro della confraternita Delta Kappa Epsilon, e un dottorato in biologia nel 1973 presso la stessa come studente di G. Barrie Kitto.[6][7]

Vita privata

Allison sposò Malinda Bell nel 1969, con la quale ebbe un figlio nel 1990, Robert Allison, che attualmente è un architetto a New York City. Divorziò da Melinda nel 2012 e ha sposato una collega del M.D. Anderson, Padmanee Sharma.[8] Sua madre è morta di linfoma[9] quando egli aveva 11 anni, mentre il fratello di cancro alla prostata nel 2005. Suona l’armonica in una band blues di immunologi e oncologi chiamata “I Checkpoints” e in una band locale chiamata “I Checkmates”.[8]

Carriera

Dal 1974 al 1977, Allison ha lavorato come ricercatore allo Scripps Research Institute in California. Fino al 1984 ha lavorato come assistente biochimico al M.D. Anderson.[10] Ha ottenuto la cattedra di Immunologia e la direzione del Cancer Research Laboratory all’Università della California a Berkeley. Dal 1997 è diventato professore all’Università della California a San Francisco. [9]

Nel 2004 si è trasferito a New York presso il Memorial Sloan-Kettering Cancer Center per diventare direttore del Ludwig Center for Cancer Immunoterapy e presidente di studi di Immunologia. È stato professore del centro di ricerca Weill Cornell Medicine e codirettore del dipartimento del programma di laurea in Immunologia e Patogenesi Microbica dal 2004 al 2012. Ricercatore per la Howard Hughes Medical Institute fino al 2012, anno in cui si trasferì al M.D. Anderson. Dal 2012 è presidente della facoltà di Immunologia al M.D. Anderson.[10]

È un membro dell’Accademia nazionale delle scienze e dell’Institute of Medicine e un membro dell’American Society for Microbiology e dell’American Association for the Advancement of Science. È direttore del consiglio consultivo scientifico del Cancer Research Institute. Precedentemente è stato presidente dell’American Association of Immunologists.


Note

  1. ^ (IT) Allison, James Patrick nell'Enciclopedia Treccani, su www.treccani.it. URL consultato il 9 novembre 2018.
  2. ^ (EN) The Nobel Prize in Physiology or Medicine 2018, su nobelprize.org. URL consultato il 1º ottobre 2018.
  3. ^ family search, su familysearch.org.
  4. ^ (EN) Immunotherapy Research of James P. Allison, PhD, Has Led to a Paradigm Shift in the Treatment of Cancer - The ASCO Post, su www.ascopost.com. URL consultato il 13 novembre 2018.
  5. ^ (EN) Alice native Dr. James Allison awarded 2018 Nobel Prize in Physiology or Medicine, in Corpus Christi Caller-Times. URL consultato il 13 novembre 2018.
  6. ^ (EN) Alumnus receives Nobel Prize for revolutionary cancer treatment - The Daily Texan, su www.dailytexanonline.com. URL consultato il 13 novembre 2018.
  7. ^ (EN) STUDIES ON BACTERIAL ASPARAGINASES: I. ISOLATION AND CHARACTERIZATION OF A TUMOR INHIBITORY ASPARAGINASE FROM ALCALIGENES EUTROPHUS. II. INSOLUBILIZATION OF L-ASPARAGINASE BY COVALENT ATTACHMENT TO NYLON TUBING. - ProQuest, su search.proquest.com. URL consultato il 13 novembre 2018.
  8. ^ a b (EN) For pioneering immunotherapy researcher, the work is far from over, in HoustonChronicle.com, 31 dicembre 2015. URL consultato il 13 novembre 2018.
  9. ^ a b (EN) Meet the Carousing Texan Who Just Won a Nobel Prize, in WIRED. URL consultato il 13 novembre 2018.
  10. ^ a b (EN) James P. Allison, su MD Anderson Cancer Center. URL consultato il 13 novembre 2018.

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